Хімічні війни мурах: як каліфорнійський мураха бореться з аргентинським загарбником

Share on Facebook

 

Описано перший випадок успішного протистояння місцевих мурах інвазивному аргентинському виду: каліфорнійські мурахи успішно "труять" загарбника своєю "хімічною зброєю".

мурахаАргентинський мураха (Linepithema humile), спочатку мешкав тільки на території Південної Америки, завдяки своїй невибагливості став чи не найбільш небезпечним інвазивним видом. Це дрібна комаха відома своїми суперколоніями, які займають тисячі кілометрів на узбережжі Європи, Японії і США. Мураха переносить відносно холодні зими, не піднімаючись вище субтропічних широт, але там, де з'явився загарбник, для місцевої флори і фауни настають важкі дні.

Аргентинський прибулець збіднює видове різноманіття на відвойованих територіях, витісняючи комах-аборигенів (включаючи інших мурах). Це шкодить і трав'янистим рослинам: багато хто з них залежить від місцевих мурах, які поширюють їх насіння, вслід за рослинами погано стає тим тваринам, чиє життя залежить від них. Крім того, аргентинці, як і багато інших мурах, люблять солодкі виділення попелиць, а тому захищають цих шкідників від посягань хижаків.

До цих пір не було відомо жодного випадку, щоб місцеві види мурах змогли відбити нашестя аргентинського гостя. А ось дослідникам зі Стенфордського університету (США) вдалося виявити принаймні один приклад успішно відбитої атаки виду-прибульця. Студенти з групи Дебори Гордон з 2008 року спостерігали за життям помилкового медового мурахи (Prenolepis imparis, званого ще зимовим - з-за стійкості до холодів). В один прекрасний день вони побачили, що територія, зайнята колонією місцевих зимових мурашок, буквально всипана трупами аргентинців. Не перший рік маючи справу з мурахами, дослідники знали, що якщо Prenolepis imparis потурбувати, то він виділяє краплю білої речовини на кінці свого черевця, намагаючись вимазати нею того, хто його тривожить. Схожу поведінку зимові мурахи продемонстрували, відбиваючи атаки аргентинських; для останніх хімічний секрет оборони став смертельним.

Лабораторні дослідження показали, що до складу речовини входять вуглеводні, які зазвичай використовуються мурахами, щоб дізнаватися членів своєї колонії, але смертельний компонент виділений не був. Тим не менш експериментальні "гладіаторські бої" між мурахами обох видів не залишили сумнівів у тому, що вся справа в "хімічній зброї": саме тому зимові мурахи зобов'язані своїм успіхом у протистоянні з аргентинським загарбником. При цьому, схоже, отруйний секрет коштує великих енерговитрат: він застосовується лише у разі серйозного ворога.

Результати спостережень за боротьбою двох видів мурах опубліковані в мережевому журналі PLoS ONE.

Дебора Гордон вивчає каліфорнійські популяції мурашок ось вже 18 років, і, за її словами, інвазивний вид вельми успішно тиснув зимового мурахи. Але кілька років тому в ситуації намітився перелом, коли помилковий медовий (зимовий) мураха почав поступово відвойовувати захоплені території. Ймовірно, на такі подвиги його підштовхнула нестача попелиці, яку цей вид теж "пасе". На руку зимового мурашки могли зіграти також загальне похолодання і зниження рівня опадів, що спостерігаються в останні роки: такі кліматичні зміни не дуже підходять аргентинському виду.

З іншого боку, аргентинець непогано себе почуває по сусідству з людиною, будуючи гнізда в штучно розораній землі і людських спорудах. З огляду на зростаючий антропогенний вплив, можна зробити висновок, що у загарбника зберігаються всі шанси на успіх.


Додайте Ваш коментар

Ваше ім'я (псевдонім):
Ваша адреса електронної пошти:
Коментар: